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艾尔弗雷德 拉塞尔-华莱斯,这位没有受到应有重视的进化论者获得了契机  

2013-01-24 11:06:02|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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华莱斯构想出了自然选择的概念。然而查尔斯-达尔文与当时科技界关系密切,确保他独享荣耀。
艾尔弗雷德 拉塞尔-华莱斯,这位没有受到应有重视的进化论者获得了契机 - wjd54105 - 创建

  1900年,威尔士自然主义者艾尔弗雷德 拉塞尔-华莱斯与查尔斯-达尔文相同的时间,阐明了自然选择的理论。

艾尔弗雷德 拉塞尔-华莱斯远非家喻户晓,但是,他改变了世界。这位英国生物学家步入遥远的印度尼西亚哈马黑拉岛,从疟疾病魔中恢复过来后,提出一个即将改变人类的想法;他写出了自然选择的理论,还将他成文的想法送交给查尔斯-达尔文,这位思考相似的进化论理论已有十多年的科学家。1858年伦敦林奈学会成员们把他们俩各自的两篇文章都读到了。

然而今天,达尔文却获得学术成就的最大份额;他的理论为解释一个物种可以朝另一物种缓慢转化提供了可信的途径。华莱斯却没受到应有的重视。本周,伦敦自然历史博物馆馆长将启动一个名为华莱斯100的项目,意在纠正这个错误。

周四,人们将华莱斯的肖像从存放多年的储藏室里取出,挂在博物馆大厅里巨大的达尔文雕塑旁。华莱斯的所有通信也将在网上开通。

博物馆馆长,华莱斯项目专家乔治-贝卡罗尼说:“我们花了两年时间,找到世界各大学发给他的所有信件,并把它们发到网上。现在,大家可以从那些信件中领会到他是一位出色的具有伟大思想的作家。”

博物馆典礼标志着华莱斯100 计划启动了。启动这个计划也是华莱斯去世的百年纪念,意在引起公众关注。华莱斯的一位忠实的粉丝,喜剧演员比尔贝利将在周四的典礼上为肖像揭幕,还要主持BBC电视2台系列有关华莱斯的春季节目。此项计划涉及;19世纪,贝利跟着华莱斯远行到生物学家的工作地,东印度群岛收集鸟类和动物标本诸事轶。

贝利告诉《观察家报》记者:“几年前,我旅行到马来西亚,发现还有一组以华莱西亚(Wallacea)命名的印度尼西亚群岛。那是被命名为华莱斯以后的命名。可见,他仍是被英国当局忽略的一位非常要人。我感到饶有兴致,像许多人那样被他深深地吸引。甚至还出现了秘密结社的华莱斯粉丝群。在他们中间,如果一提到华莱斯,就会引起大家浓厚的兴趣。可我还是克制住因我们项目被命名为华莱斯而会引起的激动情绪。

华莱斯生于阿斯克地区,蒙茅斯郡一个中层社会家庭。他13岁那年家庭遭遇不幸,不得不辍学,成了一名测量员。以后,他决定以一名自然学家的身份旅行到亚马逊地区采集标本。过了4年,他健康状况恶化,航返回家。船行26天,还没靠港,他的船就着了大火。这场大火把他的图纸,大量笔记和他采集的所有标本全部毁灭。华莱斯逃到一艘敞开的救生艇上才得以幸存。身边仅剩两本笔记本和一只愤怒的鹦鹉。

两年后,华莱斯又离开英国。这次,他航行到马来群岛(现在,称之为;新加坡,马来西亚,印度尼西亚)。他在那里花了近8年时光研究当地野生动物。这些野生动物包括天堂鸟;自这位生物学家之后,有人给它们从新命名,现在称之为,Semioptera wallacei。贝利补充道:“那是一种非常美丽的鸟,给华莱斯的印象特别深刻。由于它们生活在密林深处,很难发现它们。所幸的是;我们还是拍摄到一段完整的高清视频,将有利于完成我们的计划。”

1858年,华莱斯在哈马黑拉岛上写下了他那题为自然选择的正文,并把此文邮寄给达尔文。达尔文和他的朋友,植物学家约瑟夫-胡克,查理斯-莱尔读了文章甚感震惊。达尔文数年来一直在著述一个相似的理论,此时,要面对将要得到的荣誉会丧失的情景。莱尔和胡克策划了一个攻读华莱斯论文的活动,达尔文匆匆执笔向林奈学会提议召开攻读华莱斯论文会议。

贝利说:“那是一个拙劣的计谋。华莱斯寄论文给达尔文,希望有助于它发表。不幸的是,他送交的论文没给发表。莱尔和胡克也进行干预,原安排攻读的论文换成了其他。”

然而,达尔文的论文却得到首批阅览。现在,我们记得似乎是达尔文提出了自然选择的理念。华莱斯本应该获得优先权,但是,却让达尔文抢得头功,得到了这份荣誉。

事实上,华莱士回到英国后,写出一本非常受欢迎的书《马来群岛》。这本书向大家生动地讲述了他在东印度群岛旅行的所有故事。文字通俗易懂,可读性强。华莱斯曾一度承认;有一夜,他把六个熏制的人头骨挂在头上方,舒适地睡到次日早晨。那时,英国作家约瑟夫-康拉德就喜欢在他床头柜上摆放《马来群岛》,还要在书上描绘插图,像对待自己的作品那样,当然,也包括他的《吉姆老爷》。最近,英国生物学家戴维-阿滕伯勒也承认;《马来群岛》在校学生必读,读了它能激发自己对大自然的兴趣。

贝卡罗尼补充道:“这是一本好书。它用现代英语写成,行文没有刻板僵硬的意念模式,如同我们今天看到的许多维多利亚时代的书那样。《马来群岛》揭示出;华莱斯是一位先进的思想家。

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